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专家:MERS抗体研究初见成效 公众不必恐慌


  专家:MERS抗体研究初见成效
 
  中新社北京6月1日电 (记者 张素)中国发现首例输入性中东呼吸综合征(MERS)确诊病例,令人忆起一度肆虐的重症急性呼吸综合征(SARS)。此间专家在受访时表示,目前已研发出多个治疗性抗体和多肽药物,公众不必恐慌。
 
  致死率高传染性低
 
  MERS与SARS同属冠状病毒。2002年起,SARS在极短时间内传播到全球30多个国家,10%的感染者被夺去生命。时隔十年后出现的MERS综合致死率在30%上下波动,全球累计已确诊患者达千余人。
 
  “从目前来看,MERS不像SARS传染性那么高,打个喷嚏都能感染。”中国科学院微生物所研究员严景华说,目前尚未有证据表明该病毒可在人群中广泛传播。
 
  中国工程院院士钟南山表示,病毒尚未发生变异,只是有限的人传人,“应该会比较好控制的”。
 
  严景华还提到,烈性病毒不可能大面积传播。美国爱荷华大学MERS研究专家斯坦利·珀尔曼亦有类似看法,“如果MERS病毒像现在这样传播,每次对人类产生极小范围的侵袭,它很快就会消失”。
 
  病毒溯源抗体研究
 
  尽管专家称“目前没有可用的疫苗和药物治疗方法”,但并不意味着人们对于MERS束手无策。
 
  首先,作为一种动物源性疾病,科学家已确定MERS病毒的主要宿主蝙蝠和中间宿主骆驼。一个国际研究小组在西氏墓蝠的粪便样本中,发现了一种似乎来自于冠状病毒的微小基因片段,与首位人类患者的病毒完全相同。中美科学家则合作发现了该病毒从蝙蝠传染到人类的途径。
 
  其次,中国科学院院士高福带领的研究团队,2013年时就已阐明MERS病毒侵入宿主细胞的机制。研究显示,病毒表面的突刺蛋白‘S’蛋白,通过名为RBD的结构域与人CD26受体结合,由此入侵宿主细胞。
 
  “通过把抗体与S蛋白靶向结合,使MERS病毒被包裹起来,从而阻止其入侵宿主细胞。”高福课题组成员、中科院北京生命科学院副研究员施一告诉记者,课题组开发相应的治疗性抗体已在小鼠模型上初见成效。
 
  国际合作临床可期
 
  专家目前并不确定MERS病毒病原体会否发生突变,使其在人际间传播能力更强。严景华透露,将尽快分离出亚洲患者携带的病毒,做好预防性研究。
 
  施一表示,中科院和卫计委进行了相应布局,因为有SARS病毒的应对经验,项目研究得以快速进行,中国已研发出多个治疗性抗体和多肽药物,“均处于实验室水平,下一步需要加紧进入临床研究”。
 
  事实上,科学家们正在积极试验各种抵抗MERS的办法。美国国家过敏与传染性疾病研究所建议尝试利巴韦林和干扰素α-2b两种药物联用的疗法,该方法在动物试验中被证实有效。来自德国的研究团队研发出一种改良型痘苗病毒安卡拉株,目前该疫苗研究并没有出现比较严重的副作用。
 
  此外,最早出现MERS确诊病例的沙特阿拉伯正在联合数家国际医药公司开发相关疫苗,争取赶在MERS流行季节到来前上市,以减少中东各高发地区的发病率。

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